Archive for 19 julio 2011

July 2011

julio 19, 2011

Dr. Carlos Regazzoni EF 2004

 

Una generación de argentinos en serio riesgo
Por: Carlos Javier Regazzoni
La salud de toda una generación de argentinos corre un serio riesgo. Hablamos de hombres y mujeres de entre 35 y 60 años en riesgo de sufrir precozmente un infarto agudo de miocardio, ataque cerebro-vascular o diabetes. Además, están en riesgo de padecer cáncer de mama avanzado y de morir a edades demasiado prematuras para los estándares médicos actuales, o de sufrir demencia.En medicina, es mejor prevenir que curar; esto es mucho más contundente aún en el caso de los adultos jóvenes. Y en nuestro país, la Encuesta Nacional de Factores de Riesgo realizada por el Ministerio de Salud de la Nación y el Banco Mundial nos alerta sobre un franco descuido de prácticas preventivas elementales entre los adultos jóvenes.

Entre los varones de 35 a 55 años, según cómo manejen sus factores de riesgo coronario será la cantidad de años que vivan y su calidad de vida. En este sentido, es clave la hipertensión arterial, padecida por un cuarto de esta población. Sin embargo, el 60% de aquellos con diagnóstico de hipertensión arterial en este grupo etario, no recibe tratamiento alguno. Además, otro factor de riesgo es el tabaquismo; nuevamente, algo más del 30% de estos varones, especialmente si pertenecen a sectores sociales más empobrecidos, fuma. El ejercicio físico es una práctica fundamental para reducir el riesgo cardiovascular y la demencia; no obstante, un 75% de los miembros de este grupo no practica siquiera 10 minutos semanales de actividad física intensa. En referencia a la obesidad, un 18% de los adultos varones de entre 35 y 55 años la padece, cifra que trepa al 25% si el individuo no estudió más allá de la escuela primaria, hecho que sucede con uno de cada tres de estas personas. Este tipo de problemas explica que la mortalidad no muestre mejoría significativa entre estas personas, desde hace por lo menos 10 años.

En el caso de las mujeres hay un hecho alarmante. Entre las mujeres jóvenes, una de las principales causales de muerte es el cáncer de mama, que es, además, en el rango de 40 a 65 años, el tumor más frecuente. La Argentina es, por otro lado, un país con alta incidencia de cáncer de mama. La única manera de reducir significativamente la mortalidad por este serio tumor, hoy en día es la detección precoz con mamografía anual. Sin embargo, en el rango de 40 a 65 años, el 52% de las mujeres refiere que nunca en su vida se realizó una mamografía. Ahora bien, si estudiamos a las mujeres de los sectores más pobres, el 70% nunca se realizó una mamografía en su vida. Se puede repetir un cuadro similar al de los varones para los factores de riesgo cardiovascular, y en ambos grupos la situación empeora conforme disminuye el nivel de ingresos y el grado de escolaridad. Además, todos estos parámetros son peores en el caso de las personas sin seguro médico.

El cuadro de situación, desde el punto de vista médico, es preocupante. La primera causa de muerte en nuestro país es la enfermedad cardiovascular y cerebrovascular, seguida por el cáncer, especialmente pulmón, mama y colon. En este último caso, la cuestión es más seria aún, ya que la única forma de prevenirlo adecuadamente es con una colonoscopia luego de los 55 o 60 años, en intervalos de 5 a 10 años, según el caso; la frecuencia con que hoy por hoy se lleva a cabo esta práctica en nuestra población está muy por debajo de los estándares recomendados.

La prevención es una forma económica y segura de evitar el daño que muchas enfermedades causan una vez desencadenadas en todo su espectro. Diseminar los cuidados de la salud entre la población trabajadora es probablemente una de las maneras más eficaces de promover la justicia social.

(*) Doctor en Medicina. Fundación Pensar.

 

Diario Ámbito Financiero.

Publicado el Lunes 18 de Julio 2011.

Anuncios